Mùa cá mai ở biển Phước Hải

Tháng 10 đến tháng 2 hàng năm là thời gian bắt đầu một mùa cá mai bội thu của vùng biển Phước Hải. Cá mai có mặt ở khắp các vùng biển Việt Nam nhưng chủ yếu tập trung ở các vùng biển Ninh ThuậnBình ThuậnVũng TàuPhú Quốc

Cá mai có kích thước nhỏ, chỉ dài từ 8 – 10cm, trông gần giống như cá cơm nhưng dẹt hơn, thân hình thon dài chỉ bằng khoảng ngón trỏ. Bạn có thể dễ dàng phân biệt được cá mai với cá cơm là nhờ vào màu thịt và vảy của chúng. So với cá cơm thì cá mai có thịt trong hơn, vảy cũng mỏng hơn.

Không tự nhiên mà cá mai lại trở thành một đặc sản nổi tiếng ở miền Trung, hương vị của của chúng thật sự là không thể chê vào đâu được. Thịt cá giòn, ngọt, không bị nhớt, khác với đa phần các loại cá khác. Đặc biệt thịt cá không có máu, ít tanh. Đây chính là ưu điểm tuyệt vời nhất của cá cơm, có thể dễ dàng chế biến thành những món ngon như canh, món kho, chiên giòn… đặc biệt là làm gỏi, hương vị có thể làm hài lòng bất cứ thực khách khó tính nào.

Có dịp ghé thăm Phước Hải dịp đầu mùa cá mai, tôi cực kì may mắn khi được một gia đình ngư dân vô cùng thân thiện ở đây hướng dẫn làm món đặc sản danh bất hư truyền.

Tôi gặp được cô trên bãi biển khi mãi ngắm những người dân chài đang lao động hăng say và chăm chỉ. Từng mẻ cá được thuyền thúng chở vào bờ, cập bến với bao nhiêu là tôm cá. Nhưng thú vị nhất vẫn là những mẻ cá được lưới kéo vào. Ngư dân bung lưới trên bờ biển để xem chuyến lợi phẩm của mình. Hàng nghìn chú cá nhỏ trắng và trong, bé bé tầm ngón tay mắc đầy trên tấm lưới đánh cá.

Tôi lại gần hơn để quan sát thì gặp được cô, tay cô thoăn thoắt thu hoạch cá vào rổ, miệng vẫn tươi cười trả lời tôi những thắc mắc về loài cá. Tôi xin phép được giúp cô và ngồi nghe những câu chuyện thú vị về miền biển Phước Hải. Cuối buổi, tôi được cô mời đến nhà chơi và được cô chiêu đãi món gỏi cá mà cô nhắc đến không ít hơn 6-7 lần.

Một cơ hội khó mà có được khi đi du lịch, tôi được cùng cô vào bếp, tận tay làm và biết được công thức của món gỏi cá mai danh bất hư truyền này. Cô chọn những chú cá mai tươi ngon, còn nhảy tanh tách trong những mẻ cá mới được đánh bắt về làm sạch, đánh vảy, rút xương từng-chú-cá-mai một. Cá mai khá nhỏ nên sơ chế cá mai phải cực kì tỉ mỉ và kiên nhẫn.

Cô nói có nhiều cách để làm món cá mai, nhưng muốn thưởng thức hết hương vị tươi ngon của cá thì chỉ cần đơn giản làm như thế này. Vắt ít nước cốt chanh vào thịt cá, bóp sơ cho thịt vừa chín tái. Cá mai không tanh, thịt lại săn chắc, chỉ cần đơn giản như thế là cá mai đã sẵn sàng bày ra đĩa, rắc lên trên mặt gừng cắt sợi, đậu phộng rang vàng giã nhuyễn và hành phi.

Gỏi cá mai ăn kèm với rau sống, dưa leo, khế chua…và một loại nước chấm độc đáo – nước mắm đậu phộng – linh hồn của món gỏi cá mai. Nước đường thắng để nguội được cho vào cối xay cùng với tỏi, ớt luộc xay lần 1, lần xay tiếp theo sễ thêm vào đậu phộng rang rồi xay nhuyễn. Hỗn hợp này cho ra tô, và nêm nếm nước mắm và nước chanh theo từng khẩu vị đến khi vừa ăn. Vậy là đã xong món gỏi cá mai, hấp dẫn đến nỗi không thể nào cưỡng lại.

Giờ thì 1 chút rau, vài lát dưa và khế chua, cùng với vài lát cá mai tươi ngon, cuộn tròn chấm vào nước mắm đậu phộng.Một chút bùi bùi, thơm thơm của nước mắm đậu phộng hòa cùng sự tươi ngon, giòn giòn ngọt ngọt của thịt cá mai. Hương vị độc đáo, thú vị, thơm ngon lan tỏa nơi đầu lưỡi khiến bạn không thể chần chờ gói thêm cuốn gỏi cá mai tiếp theo.

Cô ngư dân bảo tôi, đến với biển vào những tháng này, mà không thưởng thức món gỏi cá mai thì khác gì chưa tới. Quả thật cô nói không sai, hương vị của gỏi cá mai ngập tràn hương vị biển. Hương vị làm tôi khó mà quên được chuyến đi đến Phước Hải lần này.

Nếu có dịp, bạn cũng đừng ngại ngần ghé qua Phước Hải mùa cá mai, tự tay học làm món gỏi từ những người dân làng chài thật thà, chất phác và cực kì thân thiện.

Ảnh: Lương Hữu Phước

1 Comment

  • Hải Đường

    31 October, 2019 at 8:06 pm Reply

    Đọc mô tả cách làm gỏi cá mai thôi đã thấy thèm, sẽ ghé qua biển Phước Hải để thưởng thức cá mai đúng mùa mới “chất”. Cảm ơn bài viết của bạn nhé ❤️

Post a Comment